El origen pagano de la Pascua

La herencia germánica

Raices paganas de los rituales de las Pascua cristiana; Herencia germánica producto de la evangelizacion y el sincretismo religioso.

El nombre del festival de Pascua en las idiomas inglesas y alemanas, y mucho del simbolismo actualmente asociado a Pascua en países de habla inglesa, pero no en todos los países tradicionalmente cristianos, deriva de Eostre, diosa pagana germánica de la primavera y la luz.

Según el Venerable Beda, la palabra “Pascua” deriva del Ostara o Eostre, un festival del equinoccio de la primavera, el 21 de marzo, cuando la naturaleza vuelve a la vida después del invierno.

De esto se desprende el simbolismo del conejo, notables por su fecundidad, y los huevos, coloreados como rayos del sol que renace. El conejito de pascua es una tradición de Europa occidental y nunca no ha sido adoptado por los cristianos ortodoxos. Esto hace notar que el día de fiesta no es una cierta clase de festival “pagano” germánico en su totalidad.

Algunos historiadores afirman que Beda dedujo erroneamente la existencia de la diosa Eostre del mes, indiscutiblemente verdadero, de nombre Eostremonat, ya que falta cualquier referencia a tal diosa por parte de otras fuentes germánicas.

Los niños colorean y esconden huevos de Pascua en Inglaterra y América pero no en todos los países tradicionalmente cristianos. Buscan los huevos de Pascua coloreados, traídos por el conejito de pascua. Se sostiene que en el juego se oculta los vestigios de un rito de la fertilidad (pilar de las creencias paganas), tanto los huevos como el conejo ambos que simbolizan fertilidad. ( se decía que el conejo era el acompañante de la diosa, pero no hay fuentes de esto previas al siglo XIX). Sin embargo, la hipótesis que deriva el uso de huevos directamente de los ritos paganos, hace caso omiso del menos del uso tan antiguo de huevos como regalos simbólicos entre los persas y los judíos.

Existe evidencia sólida de que existieron celebraciones de Pascua en partes de cristiandad, que no podrían haber sido influenciadas por los paganos germánicos, bajo nombres que derivaban de “Pesach” como por ejemplo Paschal, antes que de las variantes de “Eostre”.

El Primer Concilio de Nicacea en 325 convino que Pascua (se utiliza el “Pascha” en los documentos originales) se debe celebrar a través de la iglesia. Hay misas tales como la misa de Pascua de San Juan Chrysostom, escrito en el siglo V, en Constantinople; o la misa de Pascha del obispo Melito de Sardis, en el siglo II, que refieren a Pascua.

Es posible que, a medida que la gente germánica era evangelizada, las celebraciones cristianas de Paschal que se desarrollaron en áreas no germánicas se fusionaron con los ritos y las celebraciones que ocurrían en la misma época en los países germánicos, una fusión con Eostre que habría sido facilitada por los temas comunes de la resurrección. Este fenómeno del sincretismo religioso es muy común durante la evangelización de otros pueblos. En el proceso de evangelización en lugar de intentar suprimir los ritos paganos populares y establecidos, era más fácil proporcionar simplemente una reinterpretación cristiana de esa festividad y sus características, y permiten los varios costumbres y símbolos asociados al día de fiesta, permitiendo que algunos de estos perduren.

Algo similar ocurrió en la evangelización de los celtas en la actual Irlanda por parte de San Patricio.

En su libro “Historia ecclesiastica gentis Anglorum” (Historia eclesiástica del pueblo ingles) Bede reproduce una carta del Papa Gregorio I a San Agustín cuando aquel envió a este a realizar el trabajo de misionario entre los anglosajones paganos. En esa misiva el Papa le sugiere que convertir paganos es más fácil si se permiten conservar las formas exteriores de sus prácticas y costumbres paganas tradicionales, mientras que modifica esas tradiciones espiritualmente hacia el “dios verdadero” en vez a sus dioses paganos (el Papa refiere a estos como “demonios”), “al punto que, mientras que algunas satisfacciones exteriores les sean permitidas, pueden consensuar más fácilmente la consolación interna de la gracia de Dios”.

El Papa sanciona tales tácticas de conversión como bíblicamente aceptables, precisando que Dios mismo hizo lo mismo con los israelitas antiguos y sus sacrificios paganos.