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El buque Alfonso XII de la marina mercante

El Alfonso XII es uno de los mejores buques que habrán salido de los astilleros del Tyne, y por el lujo y confort de sus instalaciones contara con escasisimos competidores en la misma marina inglesa, que es fama los posee de primer orden.

Mide dicho buque 426 pies ingleses de eslora, 47 pies 6 pulgadas de manga y 36 pies de puntal: esta construido con el mejor acero Siemens Martin; tiene doble fondo celular y esta subdividido por ocho compartimentos de los llamados estancos. Sus maquinas son de triple expansión, capaces para desarrollar 6.500 caballos de fuerza e imprimirán por su propulsor (hélice) una celeridad al buque de 16 millas por hora, pudiendo aumentarla por el tiro forzado.
Sus cámaras espaciosas y lujosas serán capaces para alojar con toda comodidad 154 pasajeros de primera clase y 70 de segunda, teniendo tambien camarotes especiales de lujo, arreglados con todo lo que la mas exigente dama puede desear para su boudoir.
El alumbrado sera electrico y profuso, pues hasta los sollados para el transporte de tropa o emigrantes seran alumbrados por dicho sistema de luz.

La camara para señoras sera un modelo de lujo y elegancia, estando tambien dotado tan hermoso buque de explendidos cuartos de baños, comodo fumador, lujoso salon de miusica, idem de conversacion, y por ultimo, tendra escogida biblioteca para distraccion y amenidad del pasaje de camara.
Debe hacerse especial mención de las tres enfermerias que se han instalado procurando reunan todas las condiciones higienicas necesarias. Una de dichas enfermerias esta dedicada a mujeres, otra a hombreas, y la tercera, subdividida tambien, para aislamiento en los casos deenfermedad contagiosa.
Para las operaciones de carga y descarga se le ha dotado de gruas hidraulicas, las cuales no producen ninguna clase de ruido, con lo cual tendra tambien ventaja el pasajero, puesto que no sufrira las incomodidades del ruido que producen hoy las de igual clase a vapor, de uso general en los buques.
Las maquinas frigorificas para la conservacion de carnes, pescados, frutas, etc., permitiran poder servir al pasaje manjares tan frescos como si estuvieran en tierra.
Pero si todo sera notable en el Alfonso XII, merece particularizarse el cuidado que ha puesto la Compañia Trasatlantica en acumular en aquel buque todos los elementos de salvamento conocidos hasta el dia. A mas de los ya conocidos botes salvavidas , tendra boyas idem, chalecos, balsas salvavidas, etc, y a fin de poder llevar gran numero de botes (a mas de llevar de los usuales en mayor numero de los reglamentarios) tendra varios botes plegados (collapsible-boat en ingles), embarcaciones que ocupan poco espacio y que se utilizan como verdaderos botes salvavidas, de manera que reunira a bordo mayor cantidad de elementos de salvamento para un lleno completo de pasaje, transporte y dotacion.

Ha sido construido el mencionado buque bajo la inmediata inspeccion del Lloyd ingles, y su cota esta por encima de la mas alta que otorga aquella institucion. Se han observado tambien en la construccion las reglas ordenadas por el Almirantazgo ingles para los buques de su nacion, cuyos armadores querian optar a que sus buques sean utilizados como cruceros y transportes en tiempo de guerra, y de acuerdo con el contrato celebrado hace pocos meses entre el gobierno de nuestro pais y la Trasatlantica, se le han hecho los refuerzos e instalaciones necesarias para el armamento de seis piezas de 14 cm, Hontoria, segun planos presentados por la Compañia y aprovados por el Ministro de Marina.
Tal sera el vapor Alfonso XII cuando, Dios mediante, surque por primera vez las aguas de esta bahia, en los primeros dias de Julio proximo.
Podemos añadir que su registro bruto era de 5.206 toneladas y el neto de 3.418.

Estupendo buque para los estandares de la epoca, que como veremos a continuacion, a traves del libro Cien Años de Vida sobre el Mar, escrito por D. Francisco de Cossio e ilustrado por D. Antonio H. Palacios, impreso el 17 de Mayo de 1.950, tuvo un tragico final a mano de los cañones de la escuadra americana durante la guerra de Cuba:
Salio de Cadiz el Alfonso XII el mismo dia 16 de Junio de 1.898, con un cargamento de 1.000 toneladas de viveres, y hasta la salida del puerto, lo mismo que el Antonio Lopez, fue despedido por el Marques de Comillas, al que acompañaba el alto personal de la Compañia.
El buque efectuo sin novedad la travesia del atlantico, y ya en el mar de las Antillas, careciendo el Capitan de toda informacion del estado de la campaña, decidio hacer proa hacia Cienfuegos, encontrandose a mediodia del 2 de Julio a sesenta millas de este puerto. El tiempo era muy aturbonado, y aumentaba la cerrazon a medida que el buque se iba acercando a tierra. A unas cinco o seis millas de la boca del puerto divisaron cuatro buques enemigos que vigilaban por la proa. El barco viro en redondo, forzando la maquina, y siendo perseguido por tres de los cuatro buques. Al cabo de tres horas de marcha consigui perderlos de vista.

Viendo el Capitan que era dificil la entrada en Cienfuegos, hizo rumbo hacia la ensenada de la Coloma, con el fin de ver si encontraba algun barco que le informase del estado del bloqueo. Paso a unas veinte millas al Sur de la Isla de Pinos. Perseguido el buque por dos barcos enemigos, decidio el Capitan dirigirse a La Habana o Matanzas.
El dia 4, a las ocho de la noche, estaba en la boca de Bahia Honda, donde no podia fondear, siguiendo su marcha a lo largo de la costa, y a las diez y media llegaban a la boca del puerto de Mairiel. No contestando en este puerto a las señales que hiciese el barco, en junta de oficiales se decidio ir a La Habana. Navegaron sin novedad, hasta las once y veinticinco, hora en que llegaron a la punta del Mangle, a nueve millas de La Habana. Mas divisando alli un buque enemigo, puso el Capitan el timon todo a babor, a toda maquina. Le hicieron entonces un primer disparo, divisando en ese momento otro buque que se dirigia hacia el. A los pocos minutos los disparos cruzaban sobre su arboladura. El barco varo en la entrada del canal. Desde los primeros disparos hechos por los americanosel buque empezo a arder, y a mediodia, habian caido el palo mayor y el de trinquete. Dos dias despues llego un monitor americano, que disparo sobre la linea de flotacion diez proyectiles, lo que ocasiono el hundimiento del buque, con la proa fuera del agua e inclinada a babor.
Incoada la correspondiente informacion por la perdida el buque, el Capitan Sr. Moret fue absuelto con los conceptos mas favorables. Toda la Oficialidad dio pruebas de valor y disciplina en tan angustiosos y dificiles momentos, y son dignos de mencion los nombres del pañolero de maquina Enrique Lopez Plaza y del fogonero Jose Pampin Garcia, que fueron los dos empleados del personal de maquinas que, alvarar el buque, se quedaron a bordo atendiendo al funcionamiento de las mismas.
Bonito relato de valor y audacia, en el que debemos tener en cuenta que, sin comunicaciones ni armamento, en una costa hostil dominada por un enemigo implacable ante quien el menor error traia como consecuencia la destruccion, no podia haber salvación para el Alfonso XII.

La trilogia se completa con el ultimo de los Alfonso XII en la historia de la Trasatlantica. Fue el esplendido Havel, que inicialmente se compro como crucero auxiliar para la Armada y posteriormente en Agosto de 1.900, adquirido por la Compañia, paso a ser el ultimo Alfonso XII

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