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Categoría: Historia de la vida cotidiana

Cartas geniales de la historia

Ludwig Darmstaedter

Poder descubrir curiosos detalles de la vida de grandes genios y eruditos de la Ciencia y la Historia como Galileo, Kepler, Bolívar, Darwin, Dostoievski, Napoleón, Kant o Maquiavelo es posible gracias a la inmensa Colección de 280.000 magníficos documentos  manuscritos y cartas antiguas elaborada por  Ludwig Darmstaedter (químico alemán 1846- 1927)  y por la que él también ha pasado a la Historia.

La colección posee manuscritos originales de prominentes hombres de la ciencia y las artes que vivieron en los últimos 500 años. La caligrafía de estos manuscritos es una especie de valor añadido que nos permite adivinar la modesta  personalidad de estos seres extraordinarios, algunos momentos amargos de su vida y admirar la  capacidad de enfrentarse a su destino por la puerta trasera de la historia

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Todos los santos, el culto a los muertos

EL CULTO A LA MUERTE DESDE LAS CULTURAS ANTIGUAS

Texto de Ampa Galduf/Arquehistoria

Desde que las primeras comunidades humanas en el Paleolítico desarrrollaron sus capacidades simbólicas, las prácticas rituales relacionadas con la muerte han ido evolucionando a lo largo del tiempo.
Las ofrendas y ajuares depositados en el lugar de las sepulturas nos hablan, ya en las culturas más antiguas, de un verdadero culto a los muertos y de una espiritualidad humana basada en la creencia en otra vida más allá de la muerte.

 

Podemos decir, que la práctica religiosa de honrar a los difuntos es tan antigua como la humanidad y la costumbre de celebrar un dia de culto a los espíritus de los antepasados es compartida en muchas culturas y lugares del mundo, coincidiendo desde épocas remotas con el inico del año nuevo, en Noviembre.

 

  •  En las culturas de la antigüedad el invierno era vivido como la época del año más fría y fúnebre y estuvo asociada desde tiempos inmemoriales al concepto de muerte en  relación con el ocaso que, en cierto modo, experimenta la Naturaleza en esta estación.
  • El mortecino tiempo invernal, se iniciaba cuarenta días después del equinoccio de otoño 22 de septiembre, concretamente el 1 de Noviembre
  • En las culturas ancestrales como la china o la egipcia, el culto a los muertos se realizaba respectivamente en los templos y en las pirámides. Los antiguos chinos recordaban a sus antepasados quemando incienso, encendiendo velas y colocando ofrendas de alimentos sobre un altar. 
  • Hasta el siglo II de nuestra era, no se generalizó la inhumación de los cadáveres, la forma común de enterramiento había sido hasta entonces la incineración.

A partir de este siglo nacería la costumbre de inhumar o enterrar a los muertos en cajas de madera o bien de piedra, que derivaron en sarcófagos esculpidos.

En la Roma clásica, estos sarcófagos formaban parte de monumentos funerarios y se construían  junto a las vías romanas.

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Historias Cotidianas

Las costumbres y formas de vida a lo largo de la historia de personajes anónimos en el espacio y el tiempo, en distintos periodos históricos, comunidades humanas y/o civilizaciones.

 

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La historia de la vida cotidiana  se encarga de estudiar aspectos como “la cotidianidad, lo íntimo, la sensibilidad, la sociabilidad, los afectos… etc en la complicada linea divisoria entre lo público y lo privado,  además de indagar sobre las representaciones sociales del amor, la pareja, la niñez, la sexualidad, la familia, el honor o el gusto… Aspectos de la vida humana no fueron tenidos en cuenta por la Historia oficial hasta mediados del pasado siglo XX cuando se produjo la renovación historiográfica  en lo económico y social con la Escuela de los Annales que  permitió una búsqueda de objetos de la historia con otras perspectiva., aunque Jérôme Carcopino, ya en 1939 había titulado una de sus obras como “La vida cotidiana en Roma en el apogeo del Imperio” (La vie quotidienne à Rome à l’apogée de l’Empire).

Dependiendo del aspecto de la vida cotidiana en el que se centre, puede convertirse en una historia de la sexualidad (título de una famosa obra de Michel Foucault) o en una historia de las mujeres o de otros agentes sociales de los denominados sin voz (como las minorías o los marginados); o en una historia de la alimentación

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La vida cotidiana de los mayas; escenas murales desconocidas

Captó verdaderamente nuestra atención, la reciente aparición en la Pirámide de Calakmul, en México, de unos murales pintados con valiosísima información sobre cómo debió de ser la vida cotidiana de la magnífica civilización maya.

La pirámide policromada de Calakmul-de 11 metros y tres pisos-muestra a los ojos del mundo, nada menos, que 46 escenas cotidianas de la vida de los antiguos mayas.


Esta estructura piramidal, se encuentra en el recinto arqueológico de Chiik Nahb, cerca de la línea fronteriza en México y Guatemala.

 

Según explican los científicos en la revista PNAS, en la estructura se llevaron a cabo siete remodelaciones, pero fue en la tercera donde los constructores mayas comenzaron “un programa de murales exteriores”, una práctica poco común en esa zona.

En esta pirámide pueden verse  escenas de la vida diaria de  los mayas, un tanto desconocidas, ya que abarcan aspectos como la alimentación, la dieta y el reparto de alimentos, o la vestimenta de distintos miembros de la sociedad que no solían verse representados en las manifestaciones artísticas mayas. Hasta ahora, lo habitual era encontrarse con escenas de guerras o rituales sobre los modos de vida de las clases altas.

De ahí el gran valor de estas pinturas que los actuales investigadores datan de unos 1.350 años de antigüedad.

 

“…estos murales evidentemente representan una o más de estas actividades y por lo tanto reflejan un mecanismo social antiguo del cual no se tenía evidencia de su existencia”

Las pinturas de estos murales muestran a grupos de hombres, mujeres y niños ocupados en diversas actividades diarias. En esta escena vemos a cómo se reparten gachas de maíz.

En otras pararece gente cocinando y repartiendo comida, otras que llevan vasijas u otras mercancías o que simplemente caminan. Unos vestidos con simples taparrabos y otros con tejidos vistosos y ricas túnicas.

“Estos murales describen de manera patente (…) un antiguo mecanismo social de cuya existencia no ha quedado ninguna otra prueba”, señalan los arqueólogos. Las imágenes, además, van acompañadas de jeroglíficos a modo de leyendas, “a pie de foto” para explicar el contenido de los dibujos, es decir, con el nombre de un alimento o material particular o el tipo de persona que representan.

Los murales están siendo sometidos en estos momentos a un proceso de limpieza y conservación, mientras expertos de la Universidad de Florencia, en Italia, analizan los pigmentos y técnicas que los mayas utilizaron para su elaboración.

El equipo que ha trabajado en los hallazgos está formado por investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México, el Instituto Nacional de Antropología en México y la Universidad de Yale (EE UU

Como sabreis, la cultura de los mayas es la más antigua de las grandes culturas americanas que se extendió por Guatemala y la península de Yucatán. Representa uno de los pueblos antiguos más avanzados, capaces de desarrollar un calendario, lograr avances astronómicos y matemáticos.

Alimentos y bebidas de los mayas


La base de la alimentación maya fue el maíz, ingrediente que también supieron aprovechar para hacer bebidas (como el atole), usando su pasta (nixtamal, palabra azteca para una masa de maíz hecha con cal) cocinaban alimentos como los tamales y tortillas.

  • En cuanto a los tamales, están compuestos por una pasta de maíz que contiene una mezcla de carne, vegetales o ambos. Todo lo anterior se envuelve dentro de hojas de maíz u otra planta.
  • Entre las técnicas gastronómicas para cocinar los alimentos predominó el pibil, que es el horneado bajo tierra.

Otros alimentos importantes fueron los derivados del cacao: de su semilla se obtiene una pasta para elaborar una bebida (chocolate o xocolatl en nahuatl) preparada con agua, pues no había ganado que pudieran dar leche. No acostumbraban beber agua sola, el agua se mezclaba con derivados del maíz, frutas y otros ingredientes.

  • El balché (bebida alcohólica fermentada) usado en las ceremonias se elaboraba con la corteza del árbol balché (Lonchocarpus violaceus), agua y miel. El sakab, que era también ceremonial, se elaboraba con maíz y se endulzaba con miel. De las variantes y diversas formas de preparación de las bebidas del maíz encontramos el origen del pozole, el atole y el pinole. Todas esas bebidas se tomaban en jícaras y se transportaban en guajes o calabazos (en maya chú).
  • Otros productos muy consumidos eran: la chaya (planta similar a la ortiga que es muy rica en vitaminas), el chicle (que se extraía del chicozapote) y la sal (que extraían del mar rudimentariamente), la calabaza (de la cual se consumían sus frutos, sus semillas (“pepitas”) y su flor), el chile habanero y el frijol. La miel de abeja melipona y una extensa lista de frutas complementaban su dieta.

Por otro lado, dentro de la fauna, el pueblo maya conoció el venado, el pecarí o puerco salvaje, el tepezcuintle, el armadillo, el manatí, el conejo, el malixpec (xoloitzcuintle entre los aztecas), el tapir, el jabalí, el mono, la tuza, la tuza real, el cereque, el faisán, las palomas, el pavo de monte, el guajolote o pavo doméstico, la perdiz, la codorniz, la chachalaca, la gallinola, la gallina de monte, la iguana, el pez normal o salado, el ostión y otras aves y mamíferos que les proporcionaron su carne tanto para alimento, como para sacrificio u ofrenda ritual.

Fuente

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Los etruscos y su legado

Las doce ciudades-estado independientes que componían Etruria representaron la primera gran cultura antigua que surgió en Italia. La civilización etrusca influyó en Roma a través de la arquitectura y la religión.

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La vida cotidiana en Roma

La familia romana

La familia de un romano era una rígida estructura controlada por el paterfamilias, varón casado sin ascendentes varones vivos, a su muerte el hijo varón primogénito casado pasaba a ocupar el lugar del difunto. El poder y todos los bienes del hogar están a cargo del paterfamilias. En la estructura familiar de los romanos, el paterfamilias tambien era el jefe religioso familiar, el encargado del culto al hogar, de las ofrendas y las oraciones a los lares y penates, al genius, para la fertilidad y a los antepasados o manes

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La vida cotidiana en la Edad Media

Si hay un tiempo histórico que merzca ser revisado y profundizado, es la denominada Edad Media. Y es porque constituye un período que recoge la soledad y el silencio que nos espera si continuamos en un mundo global bélico; las guerras crearon las condiciones de la Edad Media.

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Peluqueros del faraón atraen el turismo

En Egipto, a pesar de que legalmente la homosexualidad no está prohibida, socialmente no es una conducta aceptada, de hecho está perseguida. Paradógicamente los homosexuales se están convirtiendo en un potencial foco turístico en la zona y todo por una sencilla tumba que pertenece a dos peluqueros, de época faraónica, decorada con imágenes en los que ambos aparecen en actitud cariñosa.

 En realidad esto lo ha convertido en reclamo turístico para miles de homoseexaules del mundo que se acercan al lugar convertido en auténtico icono del colectivo. Quizás responda más a una fabulosa historia romántica que a la realidad ya que también aparecen en la cripta imágenes esculpidas de ambos con sus esposas e hijos .

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